Ceuta et Melilla: La Coupe du Monde déchire les supporters

Tags : Espagne, Maroc, Ceuta, Melilla, Coupe du Monde, Qatar 2022, Mondial, Sahara Occidental,

Le match entre l’Espagne et le Maroc rassemblera des millions de fans des deux côtés du détroit de Gibraltar autour des écrans dans les bars et les salons pour voir quel pays pourra se qualifier pour les quarts de finale.

Dans le minuscule territoire nord-africain de l’Espagne, Ceuta, les sentiments entre espagnols et marocains, musulmans et chrétiens se mélangent souvent de manière imprévisible.

Sulaika Houseïn, 26 ans, originaire de Ceuta, se sent « 100% espagnole ». Pourtant, lorsque le match débutera mardi au Qatar, ses sympathies pencheront vers le Maroc, la terre de son grand-père.

« Je suis espagnole et je veux que l’Espagne gagne, mais je suis pour le Maroc. … Quand le Maroc joue, quelque chose bouge en moi », a-t-elle déclaré dans le parc de jeux couvert où elle travaille. « Qu’ils gagnent quelque chose, pour que les gens puissent dire, ‘regardez, le Maroc n’est pas seulement un ‘pays pauvre. »

Certains matchs de la Coupe du monde deviennent surchargés de couches de symbolisme politique, comme le match entre les États-Unis et l’Iran la semaine dernière. L’Espagne et le Maroc sont loin d’être des rivaux géopolitiques, mais leur relation longue et complexe fera sans aucun doute partie de la toile de fond du match à Al Raillane.

Ceuta, perchée sur un isthme avec un promontoire historiquement considéré comme le plus petit des piliers d’Hercule de l’Antiquité, est une possession espagnole depuis 1580. Sa population mixte, composée de chrétiens et de musulmans, de résidents et de travailleurs journaliers espagnols et marocains, vit en relative harmonie derrière une clôture frontalière que de nombreux migrants désespérés venus de toute l’Afrique considèrent comme leur dernière barrière vers une vie meilleure.

Cependant, cette ville de 85.000 habitants est récemment devenue le point de mire de la plus grande crise diplomatique de l’histoire récente entre Madrid et Rabat.

En mai 2021, le gouvernement marocain a laissé des milliers de jeunes migrants originaires du Maroc et des pays subsahariens se déverser à Ceuta, que le Maroc ne reconnaît pas officiellement comme territoire espagnol.

Cette décision a été interprétée comme une riposte du Maroc à la décision de l’Espagne d’autoriser un dirigeant indépendantiste de la région disputée du Sahara occidental à être traité pour le COVID-19 dans un hôpital espagnol. Cette décision, combinée à la fermeture de la frontière par le Maroc pendant deux ans pour contrôler la pandémie, a porté préjudice à l’économie des deux côtés de la frontière. Les tensions n’ont été apaisées et la frontière rouverte qu’après la rencontre du premier ministre espagnol avec le roi du Maroc Mohammed VI en avril.

Mais pour de nombreuses personnes comme Housseïn, qui vivent ou travaillent à Ceuta, il n’est pas déchiré en deux par le jeu. Il s’agit plutôt d’un scénario gagnant-gagnant : Ils seront heureux que l’Espagne ou le Maroc atteignent les quarts de finale et feront tout pour que le vainqueur aille jusqu’au bout et porte le trophée de la Coupe du monde au Qatar.

Mohamed Laarbi, 28 ans, gère un bar à Ceuta qui diffuse tous les matchs de la Coupe du monde. Il est espagnol de troisième génération et soutient pleinement l’Espagne. Quel que soit le résultat, il ne s’attend pas à ce que le match entraîne de graves problèmes comme les émeutes qui ont eu lieu en Belgique et aux Pays-Bas après la victoire du Maroc sur la Belgique.

« Le Maroc joue bien, mais quand ils rencontreront l’Espagne, ils se heurteront à un mur », a-t-il plaisanté. « Et alors le match sera terminé. C’est tout. »

Malgré tout, Laarbi reconnaît que lui et les autres musulmans de Ceuta ou de l’autre territoire espagnol de Melilla, plus à l’est sur la côte, sont pris dans un no man’s land. « Les Marocains disent que nous ne sommes pas marocains, que nous sommes des fils d’Espagnols, tandis que les Espagnols de la péninsule (ibérique) disent que nous ne sommes pas Espagnols », a-t-il dit. « Il y a des gens de la péninsule qui, quand vous dites que vous êtes de Ceuta, vous devez leur montrer où c’est, et ils disent « c’est l’Afrique ». »

L’équipe du Maroc est le reflet des liens avec l’Espagne, où les Marocains constituent la plus grande communauté étrangère avec 800.000 résidents dans un pays de 47 millions d’habitants. Plusieurs joueurs marocains jouent dans des clubs espagnols, notamment l’attaquant de Séville Youssef En-Nesyri et le gardien de but Yassine Bounou. Le talentueux arrière-droit Achraf Hakimi, joueur du Paris Saint-Germain, est né à Madrid.

Pour Mohamed Touzani, coiffeur de 35 ans à Ceuta, le message est clair : profiter du jeu.

Originaire du centre du Maroc, Touzani vit dans différentes régions d’Espagne depuis 15 ans et dit que c’est « comme chez moi ». Comme beaucoup de personnes ayant des racines marocaines, il a une maison de l’autre côté de la frontière. Il prévoit de regarder le match avec des amis espagnols dans ce qu’il appelle un bar « chrétien » de Ceuta. Il encouragera le Maroc.

« Le football est le football, et la politique est la politique. Nous allons donc jouer un match de football et passer un bon moment, mais dans le respect. C’est la chose la plus importante », a-t-il déclaré. « Le Maroc a le rouge et le vert (dans son drapeau), l’Espagne a le rouge et le jaune. Nous avons cela en commun. Nous sommes voisins, et nous devons vivre comme si nous étions frères. »

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