Quel est le rôle des lobbies dans l’Union européenne ?

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Suite au scandale de corruption du Qatargate, le rôle des lobbies de l’Union européenne est sous surveillance. Aussi appelés groupes de pression, les lobbies favorisent le dialogue, la participation institutionnelle et la transparence dans les espaces publics comme le Parlement européen. Dans cet article, nous expliquons ce qu’ils sont, quelles sont les bases juridiques et où ils ont agi.

Les lobbies, également appelés groupes de pression, sont définis comme un groupe de personnes ou d’organisations qui tentent d’influencer la prise de décision politique ou législative d’un gouvernement ou d’une institution. Généralement, les lobbies exercent des pressions et établissent un dialogue avec les politiciens, les agents publics ou les représentants de l’institution en question. Les lobbies peuvent représenter les intérêts des entreprises, des syndicats, des groupes de défense des droits, entre autres.

Parfois, les activités des lobbies sont perçues comme une forme de corruption ou de trafic d’influence. Surtout quand on soupçonne qu’ils utilisent leur pouvoir économique ou politique de manière abusive pour influencer les décisions de manière malhonnête. Il est important de noter que toutes les activités de lobbying ne sont pas nécessairement négatives : de nombreux groupes essaient légitimement d’influencer les politiques et les lois de l’UE.

Comment les lobbies sont-ils réglementés dans l’Union européenne ?

Dans l’Union européenne, il existe un grand nombre de lobbies ou de groupes de pression. Le  Parlement européen , en tant qu’institution législative du bloc de l’Union européenne, est généralement assez exposé à l’influence d’une grande variété de lobbies. De nombreuses organisations, telles que les groupes de défense des droits de l’homme, de protection de l’environnement ou de consommateurs, tentent également d’influencer les politiques et la législation de l’UE en s’engageant dans des processus de consultation et de dialogue avec le Parlement et d’autres organes.

De même, les groupes d’entreprises ont également des intérêts dans les politiques et les lois de l’UE. À tel point qu’ils peuvent tenter d’influencer le Parlement en engageant des lobbies professionnels ou en participant directement aux processus de consultation et de dialogue. 

Comme indiqué ci-dessus, il est important de noter que toutes les activités de lobbying ne sont pas nécessairement négatives et que de nombreux groupes cherchent légitimement à influencer les politiques et les lois de l’UE. Cependant, il est pertinent de souligner que le processus de lobbying doit être transparent et inclure des informations sur qui tente d’influencer les décisions politiques et législatives et comment ils le font.

Depuis 2011, l’Union européenne signe des accords dits interinstitutionnels pour promouvoir la transparence dans les relations entre l’UE et les groupes de pression. Par la suite, ils établissent un registre de transparence pour les organisations et les personnes qui participent à son exécution.

Actuellement, l’accord interinstitutionnel en vigueur dans l’UE date du 20 mai 2021 et est signé entre le Parlement européen, le Conseil de l’UE et la Commission européenne. Cet accord définit les activités considérées comme des actions entreprises dans le but d’influencer la politique de l’UE. Parmi eux, nous soulignons l’organisation ou la participation à des réunions de l’Union, la contribution à des consultations, l’organisation de campagnes ou la réalisation ou la commande de documents et la recherche de politiques de l’Union.

Ils précisent également que d’autres activités telles que la représentation ou le conseil aux clients pour éviter les litiges, les aider à respecter la loi ou protéger leurs droits fondamentaux ou procéduraux ne sont pas incluses dans l’accord.

En outre, l’accord déclare que toutes les institutions signataires doivent accepter la conditionnalité et les mesures complémentaires, qui sont publiées sur le  site Web du registre de transparence . Cette page montre également qui sont les lobbyistes impliqués, les codes de conduite sur la façon dont ils doivent agir avec les institutions de l’UE et un mécanisme de plainte gratuit pour quiconque afin qu’une enquête puisse être ouverte au cas où il estimerait que ce code de conduite est violé. 

Combien y a-t-il de lobbies dans l’Union européenne ?

Chaque année, les secrétaires généraux des trois institutions qui régissent l’application de l’Accord par l’intermédiaire d’un conseil d’administration, en plus du secrétariat, présentent le  rapport annuel sur le fonctionnement du registre . Ils y compilent toutes les mesures mises à jour, les activités qui ont été réalisées par le Secrétariat du Registre, une série de statistiques sur l’évolution annuelle du Registre et quelques conclusions tirées de toutes ces données.

Au 27 décembre 2022, le  Registre  compte 12 423 inscrits, dont 8 225 sont des groupes qui cherchent à promouvoir leurs propres intérêts ou ceux de leurs membres. La grande majorité des déclarants sont des organisations non gouvernementales, des plateformes et des réseaux, ainsi que des entreprises et des groupes d’entreprises. Certaines entreprises et sociétés technologiques américaines telles qu’Apple, Google, Meta ou Microsoft se distinguent sur la liste.

L’organisation la plus présente est le Conseil européen de l’industrie chimique. Le Conseil doit faire pression sur les décisions qui se prennent dans l’Union car il peut, à tout moment, arrêter la commercialisation de certains produits au niveau européen s’il les juge dangereux pour la société. Pour cette raison, c’est le groupe qui dépense le plus, investissant environ 9 millions d’euros par an.

Derrière le Conseil, les entreprises qui investissent le plus sont l’ agence de marketing Fleishman-Hillard, qui dépense 7,6 millions par an , le consultant mondial en affaires FTI consulting, dont les dépenses sont de 6,8 millions, et la multinationale pharmaceutique Bayer, qui investit 6,5 millions.

En ce sens, et comme l’affirme EOM , médium qui participe à l’enseignement du Master Professionnel en Analyste International et Géopolitique de l’Institut LISA , les lobbies exercent une activité nécessaire lorsqu’ils participent au processus législatif pour que les politiques publiques répondent aux besoins réels de la société.

« Le problème survient lorsque cette influence échappe à l’attention du public, ce qui peut conduire à des abus et à des cas de corruption, comme l’  a montré la polémique du Qatargate qui  touche le Parlement européen. Et tout cela malgré le fait que Bruxelles a l’une des réglementations les  plus exigeantes en matière de lobbying  en Europe », explique le collaborateur de la MOE, Alvaro Merino.

Que dit le scandale du Qatargate sur les lobbies de l’Union européenne ?

Cependant, l’influence exercée par les lobbies dans l’UE n’est pas toujours révélée au public, et c’est là que les tentatives de maintenir une transparence totale échouent. C’est dans ces cas que l’Union est exposée à d’éventuels abus et à des cas de corruption, comme l’a montré la polémique du Qatargate.

Avant l’accord interinstitutionnel de 2021, l’inscription au registre de transparence était volontaire. Cependant, l’UE voulait que le registre soit une étape incontournable pour tous les lobbies et qu’il soit complètement obligatoire pour tous les groupes de pression qui exerçaient une influence dans l’Union.

Le  Parlement européen a  demandé à la Commission Juncker de mettre en œuvre la mesure en 2016, mais les négociations se sont poursuivies jusqu’en 2021, date à laquelle le Parlement, la Commission et le Conseil sont finalement parvenus à un accord. Cependant, cette décision ne permettra pas que toutes les actions possibles des lobbies soient enregistrées dans le cadre juridique de l’UE, car il y en a certaines qui ne relèvent pas de l’accord, comme les soi-disant « réunions spontanées ».

S’il est vrai qu’à la suite du Qatargate, la présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, a promis une « large réforme » des mécanismes de contrôle au Parlement européen qui devrait être mise en place en début d’année.

Les lobbies de l’Union européenne et la guerre en Ukraine

Un exemple parfait de la façon dont les lobbyistes ont récemment influencé l’Union est la guerre en Ukraine. En ce sens, nous soulignons l’influence des sociétés énergétiques russes. Selon les analystes de la MOE , une grande partie d’entre eux infiltrent l’Europe depuis plusieurs années, collaborant avec les gouvernements européens et attirant des politiciens comme l’ancien Premier ministre italien, Silvio Berlusconi, ou l’ancien Premier ministre finlandais, Paavo Lipponen.

De plus, la guerre en Ukraine a rendu leur présence plus remarquée, donnant comme exemple les menaces de Vladimir Poutine de ne pas continuer à fournir de l’électricité ou du gaz à l’Europe. C’est pourquoi l’UE a essayé de lancer un processus de « suppléance », cherchant à perdre une partie de cette dépendance économique et politique qu’elle a vis-à-vis de la Russie. Pour cela, ils utilisent certaines mesures telles que l’abandon du marché russe et les restrictions économiques et politiques.  

Le cas des lobbies en Espagne

En Espagne, depuis plusieurs décennies, des efforts ont été faits pour réglementer l’activité et l’influence exercées par les lobbies ou groupes de pression. Dans le projet même de la  Constitution de 1978 , la nécessité d’une loi organique est exprimée qui instaure un système de contrôle et d’enregistrement des groupements d’intérêt qui agissent en permanence.

Malgré tout, et avec des initiatives législatives dans les années 1993, 2008, 2014, 2019 ou le  projet  de loi de 2021 sur la transparence et l’intégrité dans les activités des groupes d’intérêt, un cadre législatif national unifié n’a pas encore été établi pour sa réglementation.

Cependant, il faut souligner que ce dernier projet a été approuvé en novembre 2022, bien qu’il soit toujours en cours d’information publique. Avec cette loi, un registre des groupes d’intérêt sera créé, qui fonctionnera de manière similaire à celui de l’UE, affichant les données publiquement et en continu via le portail de transparence de l’administration générale de l’État. 

Lisanews, 27/12/2022

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