Bin Salman montre la faiblesse de la monarchie saoudienne, pas sa force

Bin Salman montre la faiblesse de la monarchie saoudienne, pas sa force

Francesca Salvatore

Inside Over, 12 mars 2020

Mala tempora currunt pour la monarchie saoudienne. La maison royale, point de référence de la pétromonarchie, ne semble pas aussi forte qu’elle le souhaite. Enquêtes, excellentes arrestations, initiatives majeures et défis pour l’avenir: en regardant Riad de l’extérieur, on dirait une monarchie d’acier absolue et Mohammed bin Salman semblerait être son prophète, interprète et leader incontesté. Cependant, ces manifestations frappantes, souvent schizophrènes, sont le symptôme d’une crise de légitimité qui se traduit souvent par un syndrome de conspiration persistant qui conduit bin Salman à faire souvent des nettoyages drastiques de son entourage.

L’architecture de Saoud s’effondre

Bin Salman est très différent de ses ancêtres, c’était clair dès le départ. Son grand-père, le roi Abdelaziz Ibn Al Saud, le deus ex machina de l’Arabie moderne, a fondé l’État saoudien sur trois piliers: la redistribution de la richesse pétrolière entre les sujets du royaume en échange de la loyauté royale, un lien fort avec l’establishment Wahabite et, chef-d’œuvre de sa politique étrangère, ont scellé une alliance stratégique avec les États-Unis.

Cependant, malgré tous les efforts, ce système s’effrite. Avec une population croissante et une économie tributaire du pétrole, l’Arabie saoudite fait face à une crise que les paillettes et les néons Vision 2030 ne peuvent pas résoudre. L’héritier du trône n’a pas vraiment tenté de démanteler les structures oligarchiques qui étouffent l’économie saoudienne, il a simplement remplacé les anciens potentats par de nouveaux, très fidèles à lui. Jusqu’à la prochaine purge. Sans parler du peuple saoudien, à qui il demande de subir l’austérité sans essayer de faire face à une pauvreté généralisée.

Même le désir de grandeur à l’étranger doit faire face à un nouveau monde en révolution: l’effondrement des prix du pétrole et les performances décevantes de l’introduction en bourse d’Aramco mettent gravement en danger les rêves de gloire du jeune prince. Une opération historique qui devait diversifier l’économie du pays, la sortir de la monoculture du pétrole brut et lever de nouveaux capitaux à réinvestir. Aramco, au cours des derniers mois, n’a pas suffisamment convaincu les investisseurs étrangers pour choisir de battre en retraite et retourner regarder dans leur arrière-cour, comptant sur les riches Saoudiens au sein des mêmes conventicules dont le dauphin du Riad voulait se débarrasser. En regardant les nuances confessionnelles, bin Salman a réussi à contrarier à la fois les conservateurs (craignant les poussées progressistes) et les progressistes du royaume, car eux aussi étaient réprimés par la force. Même l’alliance avec les États-Unis vacille. Bien que Trump ait fait beaucoup pour protéger la Maison saoudienne des demandes du Congrès pour une réponse au meurtre de Khashoggi, les relations avec les États-Unis, pour le moment, semblent plus fondées sur l’entité amicale entre Jared Kushner et le prince: une proximité souvent crue inconfortable et inapproprié qui, en même temps, fait trembler Riad à l’idée d’un futur président dém.

La « tactique du salami »

Le dictateur hongrois Mátyás Rákosi a inventé l’expression « tactique du salami » pour définir l’habitude de couper en petitex tranches les adversaires qui sont devenus un danger pour le régime. C’est exactement ce que fait Bin Salman. Ses principaux ennemis se trouvent dans la même maison dirigeante. Sa décision de sauter la ligne de succession, de centraliser le pouvoir et de nommer des princes jeunes et non royaux à des postes importants, en mettant de côté des membres puissants de la famille royale, en est la preuve la plus tangible. Il y a quelques jours à peine, trois arrestations ont été opérées entre des membres de la maison dirigeante: le frère cadet du roi Salman, le prince Ahmed bin Abdulaziz, l’ancien prince héritier Mohammed bin Nayef et son frère, le prince Nawaf bin Nayef. Le prince Ahmed bin Abdulaziz, en particulier, était l’atout majeur des membres de la famille royale et de ceux qui voulaient bloquer la montée du prince bin Salman. Le prince Mohammed bin Nayef, ancien ministre de l’Intérieur, était plutôt l’éminence grise qui avait développé des relations étroites avec les services de renseignement américains et, il va sans dire, le candidat choisi par Washington. Il y a trois ans, cependant, le blitz anti-corruption à l’hôtel Ritz-Carlton à Riyad: onze princes et 38 parmi les ministres, vice-ministres, anciens ministres et hommes d’affaires puissants. En ‘menottes’, même le prince Waleed bin Talal, l’un des magnats les plus influents du monde avec une richesse de près de 20 milliards de dollars. L’objectif était de concentrer la finance, la défense et la politique étrangère entre leurs propres mains tout en s’imposant comme un innovateur à la page. Des signes historiques tels que le droit des femmes de conduire ou d’entrer dans les stades sont un signe de la disparition de cette réputation: une invitation claire aussi aux fondamentalistes du monde wahhabite à prendre leurs distances.

La succession est-elle vraiment sûre maintenant?

Les luttes de pouvoir ne sont certes pas nouvelles dans la dynastie saoudienne, mais cette phase est exceptionnelle. Si tous les bouleversements précédents se sont produits sans méconnaître le code d’honneur de la maison arabe, bin Salman a fait exploser les équilibres et les règles non écrites du passé. Les trois excellents esprits arrêtés d’un coup d’État étaient-ils possibles? Peu probable: le prince contrôle la sécurité, le renseignement et les capacités militaires du royaume. Aucun autre prince ne peut mobiliser suffisamment de troupes pour marcher contre le palais et déposer un homme doté des pouvoirs coercitifs de l’État. Il est plus probable que les princes détenus envisagent de retirer leur soutien si Mohammed devenait roi. Pour monter sur le trône, il sollicitera la bay’âa, le serment d’allégeance des anciens princes représentés dans le comité de fidélisation de 33 membres mis en place par le roi Abdallah en 2008: Ahmed bin Abzul Aziz et Muhammad bin Nayef sont membres de ce comité. Bien qu’il n’ait pas techniquement besoin de cet imprimatur pour devenir roi, il sera isolé sans lui, et sans la légitimité essentielle pour une succession régulière.

De nouvelles arrestations pour Bin Salman semblent offrir une protection contre cette crise de leadership, mais ce n’est pas le cas. Le peuple saoudien est en constante évolution et est devenu exigeant: il demande à compter dans les affaires intérieures et étrangères, les femmes se rebellent, les jeunes aussi. La famille royale, cependant, continue de rejeter la transition vers la monarchie constitutionnelle, avec un parlement et un gouvernement élus capables d’être à l’abri des luttes fratricides dans la maison des Saoud.

Tags: Arabie Saoudite, Mohamed Bin Selman, wahabisme, wahabite, pétromonarchie, pétrodollars,

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